CAPTAN LA IMAGEN JAMÁS TOMADA DE LA NEBULOSA MEDUSA. ASÍ SERÁ EL DESTINO DEL SOL

MedusaAstrónomos captaron, con el Very Large Telescope de ESO, de Chile, la imagen más detallada que se conoce hasta hoy, de la nebulosa planetaria Medusa, pudiéndos apreciar que las estrellas allí alojadas ya iniciaron “su transición hacia la jubilación. La imagen predice el destino que le espera al Sol, el que finalmente también se convertirá en una nebulosa planetaria, antes de terminar su vida activa como «enana blanca». Esta nebulosa se encuentra a 1500 años luz de la Tierra, siendo su extensión de estimativamente 4 años luz. Es difícil de observar pues es extremadamente débil.-
El nombre de nebulosa planetaria de estos objetos cósmicos, proviene de que al hacerse la eyección de manera simétrica alrededor de la estrella, el astro aparece esférico y puede ser confundido con un planeta al ser observado con un pequeño telescopio.-
Esta nebulosa es también conocida como Sharpless 2-274, se caracteriza por tener una extensión aproximada de cuatro años luz y, en términos de situación, se ubica en la constelación Géminis (los gemelos). A su vez, es conocida como «la gorgona Medusa» debido a que cuenta con una serie de filamentos serpentinos de gas con resplandor rojizo (del hidrógeno) y verde (del oxígeno) que recuerdan a esta criatura mitológica que tenía serpientes en lugar de pelo y de la cual proviene su nombre.-
Según el ESO, durante decenas de miles de años los núcleos estelares de las nebulosas planetarias «permanecen rodeados por nubes de gas espectacularmente coloridas»; pocos miles de años después, el gas se dispersa de manera intermitente en su entorno, dando lugar a estructuras como la de Medusa.-

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