LA NASA DESCUBRE LA GALAXIA MAS LUMINOSA CON LUZ DE MÁS DE 300 BILLONES DE SOLES

galaxia más luminosaLa NASA anunció el descubrimiento de la galaxia más luminosa, con luz equivalente a más de 300 billónes de soles, la que según dicha Agencia Espacial, pertenece a una nueva clase de cuerpos celestes recientemente descubiertos por el telescopio infrarrojo WISE, las llamadas ‘galaxias infrarrojas extremadamente luminosas’ (ELIRGs, por su sigla en inglés).-

Según el astrónomo Chao-Wei Tsai, de la NASA, y autor principal del estudio, que se publica el viernes en The Astrophysical Journal, “la deslumbrante luz” de la galaxia se puede derivar de la acción de un agujero negro “supermasivo” en su centro, aunque un agujero negro de tal magnitud, no es común en una galaxia tan lejana como esta.-

El agujero negro de esta galaxia, denominada WISE J224607.57-052635.0, tendría mil millones de veces la masa del Sol, cuando aún el universo tenía una décima parte de su edad actual ( trece mil ochocientos millones de años).-
“Estábamos en una etapa muy intensa de la evolución de las galaxias”, recalcó Chao-Wei Tsai.-
La luz de la galaxia tardó 12.500 millones de años en llegar a la época actual, en la que los astrónomos ven el cuerpo cósmico como lo fue en el pasado remoto.-
El nuevo estudio arriezga razones por las que los agujeros negros en los ELIRGs podrían haber crecido de manera tan masiva. En primer lugar, es posible que hayan nacido grandes. En otras palabras, las “semillas” o agujeros negros embrionarias, podrían ser más grandes de lo que se pensaba como posible.-
“¿Cómo se llega a un elefante?” preguntó Peter Eisenhardt, científico del proyecto WISE en el JPL y co-autor del artículo. “Una forma es empezar con un bebé elefante”, o sea directamente por presión externa en los primeros instantes del Big Bang .-
Otra razón sería que haya traspasado el límite teórico de alimentación del agujero negro, llamado límite de Eddington (también conocido como luminosidad de Eddington) que es la máxima luminosidad que puede pasar a través de una capa de gas en equilibrio hidrostático. Si un agujero negro rompió este límite, podría teóricamente crecer a un ritmo vertiginoso. Ya se han observado con anterioridad, agujeros negros que rompen este límite; Sin embargo, el agujero negro en el presente estudio, habría tenido que romper varias veces dicho límite para que sea tan grande.-
Los agujeros “supermasivos” pueden atraer al gas en un disco de acreción alrededor de ellos, que se arremolina y calienta a temperaturas de hasta 12 millones de grados Celsius, esto es, 2.000 veces mayor temperatura que la superficie del Sol, irradiando así luz visible y ultravioleta. La luz es bloqueada por “capullos” de polvo que se calientan emitiendo radiación infrarroja.-
La razón por la que el agujero negro en cuestión se ha vuelto tan gigantesco, sigue siendo desconocida para los autores de la investigación.-

El estudio reporta 20 nuevas “galaxias infrarrojas extremadamente luminosas”, incluyendo esta galaxia, la más brillante detectada hasta el momento.
Estas galaxias no se encontraron previamente debido a su distancia y porque el polvo bloquea la luz visible y emiten solo radiación infrarroja, no visible.
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