LA SONDA MAVEN DESCUBRIÓ EN MARTE, AURORAS ULTRAVIOLETAS Y RARAS NUBES DE POLVO

Maven y ultravioletaLa sonda Maven que examina la atmósfera marciana, detectó, con su espectrógrafo de imágenes (IUVS), auroras ultravioletas generalizadas en su hemisferio Norte, así como también, nubes de polvo a gran altura, de origen desconocido.-
Los astrónomos las denominan “Las luces de Navidad” ya que MAVEN descubrió las auroras el pasado 25 de diciembre. Lo que ha sorprendido a los investigadores es la magnitud de estas auroras. Aunque tienen lugar en el espectro ultravioleta y, por lo tanto, no son vivibles para el ser humano sin la ayuda de instrumentos, son mucho más energéticas que las de la Tierra.-
Tanto aquí como en Marte, las auroras se deben a las partículas de viento solar. En el caso de Marte, como carece de un campo magnético global que envuelva a todo el planeta, esto puede ser la causa de que el fenómeno sea más intenso que en nuestro planeta.-
¿Qué vería un ser humano?
Nick Schneider quien lidera el equipo del Espectrógrafo de imágenes ultravioleta (IUVS) de la sonda MAVEN en la Universidad de Colorado, no está seguro: “Todavía estamos haciendo la física del fenómeno, pero solo tenemos algunas conjeturas.”
La atmósfera de Marte contiene principalmente CO2 y un poco de oxígeno, lo que es clave para el color de las auroras. Los átomos de oxígeno excitados de la atmósfera marciana, es probable que generen luz verde.-
“Un brillo verde difuso parece muy posible que se vea en el cielo de Marte, al menos cuando el Sol está lanzando fuera partículas energéticas”, dice Schneider
aurora ultravioleta en MarteMAVEN está estudiando Marte para tratar de determinar cómo perdió el planeta la mayor parte de su atmósfera y también de su masa de agua. De momento, la sonda no ha podido responder a estas preguntas. En su lugar ha añadido un nuevo misterio a la lista: nubes de polvo. MAVEN ha encontrado grandes nubes de polvo en la tenue atmósfera marciana. Lo raro es que estas nubes están tan altas que no hay ningún proceso atmosférico que se conozca en el planeta rojo que pueda producirlas.-
“Si el polvo se origina en la atmósfera, sugiere que hay un proceso fundamental en la atmósfera marciana que aún no hemos visto” explica Laila Andersson, del departamento de astrofísica y ciencias atmosféricas de la Universidad de Boulder, en Colorado, Estados Unidos.-
Aún se desconoce la composición de estas nubes que flotan a una altitud de entre 150 y 300 kilómetros de la superficie de Marte. Si estas nubes de polvo no provienen de la atmósfera, los investigadores barajan la posibilidad de que vengan de Fobos y Deimos, las lunas marcianas, o que sean partículas de cometas arrastradas por el viento solar. La investigación de MAVEN continúa y es probable que la sonda de con la respuesta pronto. [fuente: NASA].-

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