NEW HORIZONS EN SU MÁXIMA APROXIMACIÓN A PLUTÓN DESCUBRIÓ JOVENES MONTAÑAS HELADAS

motañas de PlutonLas imágenes muestran un detalle nunca antes visto de la superficie de Plutón. Por el momento la Nave New Horizons enviará una fracción pequeña de datos de los que está obteniendo desde el mismo momento en que estuvo en el punto más cercano al plutoide, por instrucciones que el equipo de la misión le dio a la sonda, para permitirle que siga recabando información de Plutón y su luna.-
Charon                           El nuevo close-up de la luna de Plutón, Charon, reveló un abismo de entre 6 y 9 kilómetros de profundidad.

corazón de Plutón
El Equipo de la misión está enviando fotos, como esta, lograda la semana pasada por la sonda New Horizons y develó en Plutón la existencia de una gran extensión con forma de corazón. Ahora, las nuevas imágenes tomadas por la sonda de la NASA comienzan a mostrar en detalle cómo es el centro de esa región. Se trata de una gran extensión de llanuras heladas, sin cráteres y que parecen indicar que se formó hace solo 100 millones de años. La zona retratada se encuentra al norte de la región montañosa que ahora fue desvelada y se puede apreciar en la imagen del encabezamiento, un día antes de que llegara la sonda al punto más cercano al planeta enano.-
Los responsables de la misión han bautizado esta zona como la planicie Sputnik, el nombre del primer satélite lanzado al espacio. Las imágenes muestran que el corazón de Plutón parece la superficie de un enorme charco helado en el que las diferentes placas tienen una extensión de unos 20 kilómetros separadas de profundas grietas.
“Este terreno es difícil de explicar”, ha dicho hoy Jeff Moore, uno de los responsables científicos de la misión durante una rueda de prensa en la que se han presentado las nuevas imágenes. “El descubrimiento de estas vastas y jóvenes llanuras sin cráteres en Plutón excede todas nuestras expectativas antes del sobrevuelo”, ha asegurado.
Ahora tenemos un pequeño planeta aislado que está mostrando actividad tras 4.500 millones de años. (Esta misión) va a enviar a muchos geofísicos al punto de partida”, dijo el investigador principal, Alan Stern.-
Las imágenes recibidas por la sonde, desde el momento de máxima aproximación, vendrán seguidas de un goteo de material clave sobre el planeta que irá llegando en los próximos 16 meses, unas revelaciones sobre las que los científicos tienen grandes expectativas. Gracias a esta misión, ya se sabe que Plutón es 80 kilómetros más ancho y tiene 2.370 kilómetros más de diámetro de lo que se pensaba.
Con las imágenes que irán llegando se espera que “este sobrevuelo de New Horizons permitirá obtener mapas detallados de Plutón y su luna más grande, Charon, comprender de qué están hechos y cuál es la composición de su atmósfera”, dijo Amy Shira Teitel, una periodista del equipo de este proyecto.-
Esta misión completa la que iniciaron la sonda robótica Voyager 1 y la Voyager 2. La Voyager 1 que fuera lanzada en 1977 y realizó sus primeras fotografías de Júpiter en enero de 1979, alcanzando su máximo acercamiento el 5 de marzo de 1979 a una distancia de 278 000 km. En su misión a Júpiter realizó 19 000 fotografías, en un periodo que duró hasta abril de ese año y que actualmente aún permanece operacional, prosiguiendo su misión extendida que es localizar y estudiar los límites del sistema solar, incluyendo el cinturón de Kuiper y más allá, así como explorar el espacio interestelar inmediato, hasta el fin de misión. El 25 de agosto de 2012, a poco más de 19 000 millones de kilómetros del astro rey o 122 UA, la sonda dejó atrás la heliopausa, siendo la primera en alcanzar el espacio interestelar., siendo su misión original visitar Júpiter y Saturno. Fue la primera sonda en proporcionar imágenes detalladas de las lunas de esos planetas.-
En cuanto a la sonda espacial Voyager 2, fue lanzada el 20 de agosto de 1977 y es idéntica a su sonda hermana, la Voyager 1.
A diferencia de su predecesora, la Voyager 2 adoptó una trayectoria diferente en su encuentro con Saturno, sacrificando la cercanía a Titán, pero adoptando un mayor impulso gravitacional en su viaje hacia Urano y Neptuno. La sonda alcanzó su mayor cercanía con estos planetas en los años 1986 y 1989, respectivamente.
El máximo acercamiento de la Voyager 2 a Júpiter tuvo lugar el 9 de julio de 1979, a 570.000 kilómetros sobre las nubes de las capas altas de la atmósfera del planeta.-
Aunque los astrónomos habían estudiado Júpiter desde telescopios en la Tierra desde hacía siglos, los científicos se sorprendieron de los descubrimientos realizados por la sonda.-
Las cámaras de la nave revelaron una atmósfera de hidrógeno y helio cuyas nubes presentaban una dinámica mucho más compleja de lo que habían imaginado anteriormente. La sonda descubrió también que el planeta emitía mucha más energía de la que recibía del Sol, lo que podría justificar una actividad atmosférica tan intensa que permitía la existencia de fenómenos como la Gran Mancha Roja.
La existencia de vulcanismo en Ío (luna) fue, probablemente, uno de los descubrimientos más inesperados de la misión, que ya fuera realizada con anterioridad por la Voyager 1. En conjunto, las dos sondas registraron más de nueve erupciones, y hay evidencias de que hubo más en el intervalo de tiempo comprendido entre ambas visitas.-
La Voyager 2 efectuó importantes descubrimientos en el Planeta Urano siendo su máximo acercamiento al mismo el 24 de enero de 1986 a 81.500 km de las capas más altas de la atmósfera.-
La Voyager 2 descubrió 10 lunas antes desconocidas, estudió la atmósfera del planeta, resultado de la inclinación del eje de rotación (97,77º) e investigó el sistema de anillos.-
La luna Miranda resultó ser uno de los cuerpos más sorprendentes. La Voyager 2 descubrió al sobrevolarla cañones de 20 km de profundidad y una mezcla de superficies nuevas y viejas. Las cinco mayores lunas parecieron ser agregados de roca y hielo, al igual que las lunas de Saturno.-
El análisis de los anillos reveló que eran diferentes de los de Júpiter y Saturno, pudiendo ser relativamente recientes.
La Voyager 2 descubrió uno de los efectos más sorprendentes de la inclinación del planeta: el campo magnético está inclinado 60º respecto al eje de rotación planetario. El campo magnético es arrastrado por la rotación del planeta siguiendo un movimiento de sacacorchos.-

La máxima aproximación a Neptuno de la Voyager 2 tuvo lugar el 25 de agosto de 1989. Al ser el último gran planeta que la sonda visitaría, se decidió hacer un vuelo cercano a la luna Tritón, de forma similar a como la Voyager 1 sobrevoló Titán.-
Pese a encontrarse en los límites exteriores del sistema solar, donde la radiación solar es más débil, Neptuno desafió a los científicos mostrando unos fuertes vientos. Una posible explicación es que, cuanta menos luz solar se reciba, menos energía habrá para alterar los vientos.-
SOLO FALTABA ESCUDRIÑAR A PLUTÓN
Solo faltaba estudiar al planeta enano Plutón para completar el análisis desde los puntos más cercanos posibles a los mismos, de todos los planetas exteriores de nuestro sistema solar, y de esta misión se ocupa ahora la sonda New Horizons, por supuesto con última tecnología respecto de aquellas con las que estaban equipadas Las Voyager 1 y 2. Quien sabe cuántos secretos nos revelará la nave de este plutoide.-
En los próximos meses si todo marcha de acuerdo a lo previsto, se irán revelando los secretos del más lejano de los planetas del sistema solar.-
Tras dejar atrás Plutón, la sonda probablemente sobrevuele uno o dos objetos del cinturón de Kuiper.-
Como curiosidad digamos que la Voyager 1 es actualmente el objeto hecho por el hombre más alejado de la Tierra, viajando a una velocidad relativa de la Tierra y el Sol mayor que la de ninguna otra sonda espacial. A pesar de que su hermana Voyager 2 fue lanzada 16 días antes, la Voyager 2 nunca rebasará a Voyager 1. Ni tampoco la misión New Horizons a Plutón, a pesar de que fue lanzada de la Tierra a una velocidad superior que las dos Voyager, ya que durante el curso de su viaje, la velocidad de la Voyager 1 fue incrementada debido a tirones gravitacionales asistidos. La actual velocidad de New Horizons es mayor que la de la Voyager 1 pero cuando New Horizons llegue a la misma distancia del Sol de la que la Voyager 1 está ahora, la velocidad será de 13 km/s a diferencia de la del Voyager 1 que es de 17 km/s.- Fuente: Wikipedia y otras logradas por el autor

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