¿TIENE SENTIDO QUE LA NASA HALLA ENVIADO A NEW HORIZONS EN UN VIAJE DE 9 AÑOS, PARA SOLO APROXIMARSE AL PLUTOIDE?

new horizonsLuego de un viaje de 5.000 millones de kilómetros, New Horizons realizó su máxima aproximación a Plutón de 12.430 km, a una velocidad de más de 49.300 km/h, exactamente a las 11.49 GMT, precisó la NASA. Pero, ¿Por qué realizar casi una década de viaje espacial, para ni siquiera entrar en la órbita del planeta enano?.
Seguidamente, la nave no tripulada pasará de largo, según informó Amy Shira Teitel, periodista del equipo de New Horizons, aduciendo que la razón es la falta de combustible suficiente para efectuar otras maniobras, según ‘The Washington Post‘.-

La nave de la NASA, que tiene el tamaño de un pequeño piano de cola, solo se equipó con el combustible necesario para llegar hasta las cercanías de Plutón, dado que según los realizadores del proyecto, porque efectuar otras maniobras y trabajos en Plutón, implicaría tener que dotar a la nave de un peso significativo y cuanto más combustible transporte la nave, más difícil y caro hubiera resultado el despegue de la Tierra.-
A este hándicap se le suma que Plutón, con un tamaño menor que el de la luna terrestre, tiene una gravedad muy baja, lo que impediría que su órbita retuviese a New Horizons. Para lograr que esto suceda, la nave debiera haber contado con un segundo cohete que, al impulsarla en dirección contraria, la ralentizara hasta casi detenerla. Eso supondría aún más peso lo que hubiera requerido más combustible lo que haría a la sonda más pesada y hubiera requerido un cohete más potente aún para su lanzamiento.-
O sea que todo se proyectó de esa manera, por razones de economía. La pregunta que queda flotando es si fue una economía bien entendida.-
A pesar de las dificultades que evidentemente esto implica, los científicos de la NASA lo justifican diciendo que esperan obtener resultados positivos aunque solo logren cumplir sus objetivos primarios, luego de todo un viaje, de más de 4.500 millones de kilómetros, dado que el mismo posibilitará obtener mapas detallados de Plutón y sus lunas, comprender de qué están formados y cuál es la composición de su atmósfera.-
La agencia espera recibir una señal de la sonda en la tarde del martes, para saber si el aparato sobrevivió al encuentro. Expertos señalaron que existe una posibilidad en 10.000 de que la sonda pueda colisionar con desechos espaciales en la región cercana a Neptuno, conocida como el cinturón de Kuiper. Aún hay algunas inquietudes, cuando la nave de 700 millones de dólares acelera su viaje hacia la última frontera conocida del Sistema Solar.
Pero la primera sonda que verá de cerca un cuerpo celeste inexplorado desde las misiones Voyager de los años ’70 estará muy ocupada tomando fotos y recogiendo datos, así que “llamará a casa más tarde”.-
New Horizons enviará su primera señal a la Tierra a las 20 (hora EEUU). Y este mensaje demorará cerca de cinco horas en llegar a los científicos. Ello quiere decir que la Nasa no podrá anunciar, hasta 13 horas después del sobrevuelo si la nave sobrevivió o no al encuentro de alta velocidad.-
“La nave que ya está a 47.000 millas de Pluton, realizando tomas a una milla por pixel (de resolución)”, tuiteó el equipo de New Horizons de la NASA en la mañana del martes.-

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*