VARIOS PROYECTOS BUSCAN QUE EL HOMBRE, PASE, DE SER SOLO TERRESTRE, A TENER UNA CIVILIZACIÓN SOLAR ¿LOGRARÁ ADAPTARSE?

viaje tripulado a MarteHay varios proyectos, algunos particulares, como Mars One, Inspiration Mars y uno de la NASA, posiblemente el más serio; los mismos buscan que la humanidad, de ser solo terrestre, pase a colonizar el sistema solar. Para ello algunos proponen comenzar por la Luna y otros, iniciar directamente la colonización de Marte. En la imagen de arriba, se aprecia una recreación artística de un viaje tripulado de la NASA a Marte.-
Uno de los primeros problemas a resolver, reside en el hecho de que viajar a Marte a la velocidad con que se puede lanzar en la actualidad una nave espacial, tardaría en un viaje tripulado a dicho planeta, de ida y vuelta, entre unos 400 y 450 días terrestres-
Por este motivo, para el lanzamiento de una nave a Marte, la NASA tiene previsto usar al trasbordador SLS (acrónimo de “Space Launch System” o “Sistema de lanzamiento espacial”), El cual servirá tanto para transportar carga como para misiones tripuladas.-
El costo del programa está estimado en 10 000 millones de dólares, y se prevé que los primeros lanzamientos de prueba del SLS se realicen en 2017, alcanzando el estado operativo para la década de 2020.-
Una cápsula denominada Orion sería la encargada de transportar a cuatro tripulantes en el viaje más largo que el hombre haya emprendido jamás. La misma ya está siendo probada.-
Además, para acortar el viaje considerablemente, la NASA, busca desarrollar un motor VASIMIR, ideado por el costarricense y ex-astronauta de la NASA Franklin Chang Diaz, el cual podría acortar los viajes de forma considerable. El viaje de ida al Planeta Rojo, con este sistema, llevaría tan solo 39 días, y otro tanto para el regreso a la Tierra.-
El motor Vasimir es de magnetoplasma, de impulso específico variable. Para su desarrollo, se piensa invertir 150 millones de dólares y en el mismo, trabajan actualmente empresas privadas con la colaboración de la NASA y algunas universidades.-
Poder realizar un viaje corto supera en cierto modo, lo que en circunstancias normales de cualquier misión en el espacio se presenta, como ser trastornos del sueño y fatiga, que devienen rápidamente en trastornos en la interacción social, pero que luego, también se tendrán que resolver durante la estadía en Marte, dependiendo su incidencia, fundamentalmente del tiempo de permanencia de los astronautas en dicho planeta.-
Tanto durante el viaje como en la estadía en Marte, hay que encontrar la manera de afrontar los efectos de la exposición a la radiación cósmica, la radiación solar, la baja gravedad y baja luminosidad.
También, tanto en el viaje, como durante a permanencia en el Planeta Rojo, habrá que resolver la falta de servicios, en particular médicos.-
Otro tema a analizar es la relación “costo – beneficio” del viaje a Marte, porque, sobre todo en el primero, los costos serán altísimos en relación a los beneficios que se puedan generar a partir del mismo.-
Para poder concretar el viaje, surgirán obstáculos de todo tipo, entre ellos, disponer de la energía necesaria para realizar el trayecto con personas a bordo, y generar oxígeno y agua para consumo humano, tanto durante el viaje de ida, de permanencia y de regreso.-
Lo que ha comenzado a desarrollar la NASA, es la tecnología necesaria para enviar a los seres humanos al planeta Marte en la década de 2030. Cinco años antes, tienen previsto conseguir otro hito: la primera misión tripulada a un asteroide, para el 2025.-
Sabemos que la atmósfera de Marte es irrespirable, que su suelo emite gases radioactivos mortales, que si en ciertos lugares existe agua, la misma está totalmente contaminada por sustancias que constituyen un veneno para el hombre.-
O sea que Marte no es para nada favorable para la vida humana, sino un medio tremendamente hostil en el que cualquier descuido del colono, lo pagará con la muerte en el acto. La estancia al aire libre requiere un traje estanco con cierto nivel de presurización, con suministro de oxígeno y calefacción constante. Un fallo leve en cualquiera de estos sistemas provocaría fácilmente la muerte por asfixia o, lo que quizás sea peor, la congelación de los pies. Las excursiones de exploración del terreno y las expediciones lejos de los habitáculos son un imposible en estas condiciones. La vida marciana seguirá siendo, fundamentalmente, un asunto de confinamiento en grupos dentro de habitáculos como el prototipo de hábitat proyectado por el argentino Pablo De León y por el cual, como ganador, recibirá 1.300.000 dólares (ver artículo reciente al respecto, muy completo en diario Crónica del Noa online) para que astronautas puedan vivir e investigar en Marte y que por tanto puedan ser una fuente constante de tensiones y problemas psicológicos, los que, estando en la Tierra se pueden aplacar dando un paseo al aire libre. Pero en Marte no existe tal cosa y el simple paseo alrededor del hábitat marciano, es sin duda, una actividad sumamente riesgosa.-
En cuanto a la obtención de alimentos, aunque muchos hemos oído las maravillas de la agricultura hidropónica, técnica mediante la cual se pueden cultivar plantas sin la presencia de suelo agrícola, la realidad es que el cultivo de vegetales en el espacio es una incógnita y la cría de animales, incluyendo a los gusanos, una fantasía.-
La NASA ya plantó y los astronautas la comieron, la primera lechuga que creció en ausencia de la gravedad; en esta importante investigación se continuará en la Estación Espacial Internacional (ESA) por lo menos todo un año. Todavía se desconocen las propiedades nutritivas de los vegetales que se están haciendo crecer en ausencia de gravedad, con poco sol y sin aire en la ESA. Sin duda, la obtención de dichos alimentos es esencial para los futuros colonos marcianos así que se está estudiando con intensidad.-
astonautas comen lechuga fresca                                                                                Astronautas de la ESA comiendo lechuga fresca

No cabe duda que la estructura del ser humano tanto física como mentalmente, solo está adaptada a medios como el de la Tierra.-
Por todo lo expuesto, estimo que pudiera ser que la humanidad, logre finalmente colonizar el sistema solar, pero quizá, no enviando seres humanos sino mediante otros métodos, como ser la creación de robots con inteligencia casi humana, construidos con materiales a los que no les afecte los medios inhóspitos como Marte o con hombres de naturaleza totalmente biónica, que posean tan solo un cerebro humano sumamente protegido ¿ o con un cerebro humano totalmente trasferido a una hipercomputadora? .-

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